See, et ma kõlan 'pohna', ei tähenda, et ma läksin erakooli

Olete peol ja suhtlete. Tõstate kellegagi juhuslikult vestluse ja mõistate, et teil on ühiseid asju. Sa lobised eemal, nii purke rüübates kui ka rullides, kui nad järsku ütlevad: Sa kõlad uhkelt. Kas sa käisid erakoolis?



See oli vaid nende katse pidada sõbralikku vestlust, kuid tunnete end tagasi tõmbumas, kui hakkate vabandusi välja tooma: Oh ei, ma olen just kodumaakonnast. Ma käisin riigikoolis, ma luban. Ma olen normaalne. Mu vanematel ei ole ülemäära raha, millega nad olid nõus minu hariduse üle uhkeldama. Ma ei arva, et olen sinust parem. Palun ära vihka mind selle pärast.

Erakoolis on midagi, mis ülikooli jõudes mõjub solvanguna. Kõik on erineva taustaga ja neid, kes käisid mõnes muus koolis peale selle, mille nõukogu jagas, sõimatakse praktiliselt selle pärast, et neil oli kallis – ja seetõttu arvati, et parem – haridus, mis andis neile automaatselt ülikooli hinded. Nad ei töötanud nii palju kui riigikooli lapsed; nad ei pidanud.





Ma pole kunagi erakoolis käinud. Tegelikult on mu isa taksojuht ja mu ema töötab taksobüroos telefonidega. Ma käisin väga tavalises üldhariduslikus riigikoolis väga polüestervormiga ja ainus raha, mis mu haridusele visati, oli 9. aasta reis Disneylandi. Aga ma olen pärit West Sussexist – õige keele, rikkalike vokaalide ja staccato ‘t’de maalt. Ma ei valeta, ma kõlan nagu kuradi korralikult.

Minu riigikooli mina koos riigikooli sõpradega. Nüüd persse



Mul pole kallist kasvatust, mida häbeneda, ja ometi tunnen endiselt vajadust end kaitsta, kui keegi mu aktsenti kommenteerib. Ja miks ma üldse peaksin end kaitsma? Mis siis, kui ma oleksin erakoolis? Kas see tähendab automaatselt, et ma olen lits? Jah, ma olen kohanud mõningaid torkeid, kes läksid koolidesse, mille eest nende vanemad maksid, kuid olen kohanud ka sarnaseid inimesi, kes läksid üldõppesse.

Kui keegi ütleb, et kõlate uhkelt, tähendab see seda, et inimene, kellele öeldakse, kõlab nii, nagu arvate, et olete kõigist teistest parem. Inimesed eeldavad, et erakoolilastel on pea nii palju tagumikku kinni jäänud, kuna üle riigi ragbiväljakutel ja kriketiväljakutel kasvatatakse rikutud jõmpsikate stereotüüpi. Selle tulemusel, kui selline kommentaar tehakse, hüppavad need, kellel on hea aktsent, kuid normaalse kasvatusega inimene, otsekohe kaitsepositsioonile ja kuulutavad tõsiasja, et me ei ole, justkui isegi soovitus sellest, et meil oli heal järjel, piisab meie hea inimese maine määrimiseks.

Rääkimist viisil, mida võiks pidada õigeks, peetakse vahetuks näitajaks, et nad on keegi, keda te pigem ei tunne. Kui ma ülikooli tulin, olid inimestel, kellega alguses klõpsasin, kas tugevad Ida-Londoni aktsendid või nad olid pärit Põhja-Iirimaalt. Tundsin kohe, kuidas hakkan oma kasvatust varjata üha enam suudmeala aktsenti, jättes t-d maha ja lõdvendades oma täishäälikuid, nagu oleksin pärit Londonist või Kentist.

See oli katse muuta end ligipääsetavamaks, sümpaatsemaks, justkui hakkaks mu aktsent kohe mu uued korterikaaslased minust eemale tõrjuma. Minu enda aktsendimuutused olid muidugi täiesti sunnitud ja kadusid kohe, kui unustasin need hooldada. Aga mul oli häbi.

Ma ei ole rikas lits. Tegelikult riietusin ma halloweeniks rikkaks emaseks

Miks ma peaksin oma aktsendi suhtes iseteadlik olema? Aktsentstereotüübid on igavad ja aegunud ning reaalselt ei tohiks meie põlvkonna jaoks probleem olla. Kui me kõik oleksime sama liberaalsed ja ütleme, et oleme, ei diskrimineeriks me inimesi ega annaks hinnanguid selle järgi, kuidas nad räägivad – riigikoolis või mitte. Ja ometi hinnatakse hästi kõnelevat inimest järjekindlalt ebaviisakaks, litsiks või täiesti igavaks.

Eelmisel nädalal ütlesin kellelegi, et tahan saada ajakirjanikuks, kui ta ütles mulle, et peaksin olema reporter nagu BBC hommikusaates. Teil on selle jaoks õige hääl. Aitäh. Kõige keskealisem, keskklass, lõpmatult igav töökoht maailmas. Jah, Susanna Reidil ja teistel on ilmselt väga tore elu. Aga Piers Morgan on ka hommikusöögi saatejuht ja ta on viimane inimene, kellega ma tahaksin oma aktsendi tõttu olla seotud.

Käes on 2017. aasta. Kas te ei arva, et on aeg lõpetada uhkete aktsenditega inimeste peale sitamine ja hakata otsima tõelisi tüütuid idioote, kes on ebameeldivad fanatid ja mitte ainult need, kes räägivad nagu nemad?